NPZ模型与人类社会的共通之处

Posted by Rui Ying on Wednesday, April 21, 2021

NPZ模型是一个经典的海洋生态系统(食物链)模型,NPZ三个字母分别代表Nutrients, Phytoplankton和Zooplankton。 浮游植物摄取海水中的C/N/P/Fe元素进行光合作用固碳, 而浮游动物graze浮游植物获取营养。最近扫地的时候,我发现人类社会亦是如此:劳动者利用工具,消耗自然资源生产商品,而资本家在商品交易过程中获得绝大数利益–同样也构成了食物链模型。不过反过来,由于大多人同时作为劳动者的同时也身为消费者,消费者的决定与信心直接决定了资本的走向与资本家的存亡,所以更合适的模型是劳动者-资本家-消费者,形成一个循环。

更有趣的是其中各个层级的动态。浮游植物(劳动者)相互竞争营养,但是最终受益的是浮游动物(资本家),此之谓"内卷"。资本家之间相互竞争,如AMD和INTEL的关系,受益的则是下游的消费者。实际上这种竞争也有利于生产/劳动人民。因为两家科技公司(或任意其他持有大量资本的企业、国家)相互竞争,一定程度上也提供了更多就业岗位。比如苏联与美国的军备竞赛,其实提供了许多资金给航天领域的科研从业人员(也是被压榨的一端)。

最近看到一篇论文(Finke and Denno, 2005. Ecology Letters)讲捕食者之间相互竞争一定程度上缓和了对生产者的压力,增加了整体的生物多样性。其实对人类又何尝不是呢? 内卷是有利于资本家的,而"卷资本家"是利于劳动者和消费者的。

注: 本文的简单想法充满漏洞, 比如说资本家与劳动者的关系不是简单的“捕食”关系, 实际上劳动者所竞争的岗位直接与资本家相关,但是自然界当然并非如此, 营养水平与捕食者是不直接挂钩的。 总之, 经济学模型与生态学模型有相似之处,但绝对有许多差异。